Evaptainers réinvente le frigo sans électricité

Moderniser une technique de refroidissement millénaire pour aider les petits agriculteurs à conserver leur récolte et limiter le gaspillage alimentaire… C’est la bonne idée de la start-up Evaptainers.

L’histoire de la start-up américaine Evaptainers commence au Massachusetts Institute of Technology (MIT), lorsqu’un professeur met ses étudiants au défi de trouver une solution pouvant contribuer à améliorer la vie d’un milliard de personnes. La réponse de Quang Truong, l’un des trois cofondateurs d’Evaptainers ? Un frigo portatif qui fonctionne sans électricité.
Il y a quelques années, nous vous parlions du « frigo du désert »,  un système de réfrigération permettant de maintenir les aliments au frais sans électricité, en utilisant le refroidissement par évaporation.
Basé sur un procédé (très) ancien, le dispositif a été remis au goût du jour dans les années 1990 par un enseignant nigérian, Mohammed Bah Abba, qui a conçu un réfrigérateur dit « pot-en-pot » (constitué de deux pots en terre cuite, l’un emboîté dans l’autre, et garni de sable humide) dans le but d’aider les familles soudanaises à conserver leurs aliments.
Le système d’Evaptainers repose sur le même principe en l’actualisant. Il combine une technique de refroidissement éprouvée et simple, avec des matériaux et un design modernes. Son efficacité a été démontrée, notamment pour des usages agricoles : il permettrait en effet de conserver n’importe quel produit trois ou quatre fois plus longtemps qu’à l’air libre. Objectif : obtenir un dispositif low cost plus efficace, plus léger (et donc portatif), et adapté à une production à grande échelle.

 

Répondre à un besoin de développement

Ce type de solution répond à un besoin important des producteurs dans les pays en voie de développement, où l’accès à l’électricité est limité : maintenir au frais des aliments périssables, comme les fruits et légumes ou les produits laitiers, avant de les vendre.

Selon la FAO, dans ces régions, faute d’équipements permettant de stocker et de conserver la nourriture, les pertes et le gaspillage alimentaires interviennent tôt dans la chaîne de valeur alimentaire (notamment après la récolte). Ce gâchis se traduit par des pertes importantes de revenu pour les petits producteurs et une hausse des prix pour les consommateurs.
Grâce à son frigo portatif sans électricité, Evaptainers entend bien aider les agriculteurs à conserver leur récolte et réduire le gaspillage alimentaire ! L’appareil est dans sa phase de développement finale (nom de code : EV-8) et a déjà été testé au Maroc où il a remporté un franc succès.

 

© Veolia

 
 
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