Quand le plastique redevient pétrole

Une machine recycle tous types de déchets plastiques et leur redonne leur forme d’hydrocarbure.

Le Plaxx peut servir à produire du plastique vierge, alimenter les moteurs de bateaux, ou être utilisé dans la fabrication de cirage.

RT7000. C’est le nom de la machine inventée par la société britannique Recycling Technologies. Une machine qui, grâce à un procédé de recyclage chimique, transforme le plastique (à base de pétrole) en une huile appelée Plaxx. Programmée pour recycler, RT7000 est capable de traiter 7 000 tonnes de déchets plastiques par an.
Après une première phase de préparation, le plastique est broyé et séché. Cette matière première est ensuite chauffée à 500 °C sous pression à l’intérieur d’une unité de craquage thermique, dans laquelle les molécules organiques complexes sont cassées en éléments plus petits. La vapeur d’hydrocarbure qui résulte du processus est filtrée et traitée, puis condensée pour devenir le Plaxx. Selon sa texture, le précieux liquide peut servir à produire du plastique vierge, alimenter les moteurs de bateaux et les machines industrielles, ou être utilisé dans la fabrication de cirage ou de bougies !
Recycling Technologies souhaite aujourd’hui produire sa RT7000 ‒ qui a été conçue pour être transportable, modulable et installable sur site ‒ à grande échelle et la louer à des industriels. Si son fondateur Adrian Griffiths est animé par la volonté de réduire la pollution plastique, il est conscient que le recyclage de ces déchets doit être rentable.

Trouver une rentabilité économique au recyclage

Aujourd’hui, seulement 10 % des déchets plastiques sont recyclés parce qu’il est souvent moins cher de produire du plastique vierge. Les 90 % restants sont incinérés, mis en décharge, ou abandonnés dans les océans avec les conséquences que l’on connaît. Comme le souligne le rapport The New Plastics Economy de la Fondation Ellen MacArthur, la rentabilité économique du recyclage est un véritable enjeu.
La machine mise au point par Griffiths et son équipe est capable de traiter tout type de plastique, y compris les emballages complexes ou souillés. Elle fonctionne sans qu’il soit nécessaire de trier, ce qui constitue l’un des obstacles à la viabilité économique du recyclage. Le projet offre donc la possibilité de traiter des matières habituellement difficilement recyclables, selon un modèle économique rentable !

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